Περί cloud computing…

Ξεκίνησα κάποια email migration στο cloud και με αφορμή τη φοβερή ερώτηση της μαμάς μου: «Ποιο σύννεφο παιδί μου; Εσύ με υπολογιστές δεν ασχολείσαι;», σκέφτηκα να γράψω ένα post σχετικά με το Cloud Computing.

«Τι είναι το Cloud;» …
Continue reading “Περί cloud computing…”

Exchange και Active Directory Migration στην Olympic Shipping

Με αφορμή το σημερινό δελτίο τύπου που δημοσιεύτηκε στο netfax σχετικά με το έργο που ολοκληρώθηκε στην Olympic Shipping, σκεφτήκαμε να γράψουμε δύο λόγια παραπάνω για το συγκεκριμένο project.

Στόχος του έργου ήταν η ασφαλής μετάβαση, χωρίς απώλεια δεδομένων, από Active Directory 2003 σε Active Directory 2008 και από Exchange 2003 σε Exchange 2010.

Το migration του Exchange 2003 προγραμματίστηκε προσεκτικά προκειμένου να εξασφαλίσουμε ότι οι τελικοί χρήστες δεν θα είχαν κανένα πρόβλημα κατά τη διάρκεια της μετάβασης. Αυτό επιτεύχθηκε με την ακολουθία μερικών απλών guidelines κατά την εισαγωγή των δύο Exchange Server 2010 (cluster) στο infrastructure της Olympic shipping. Πριν τη μετάβαση, να σημειωθεί, έγιναν και όλα τα απαραίτητα health checks (χρησιμοποιώντας λύσεις της Quest Software) στο Active Directory καθώς και στον  Exchange Server 2003.

Τα πρώτα test, κατά τη διάρκεια της μετάβασης, πραγματοποιήθηκαν σε lab environment χρησιμοποιώντας virtual machines.  Κατά τη διάρκεια των test συναντήσαμε κάποια προβλήματα που ευτυχώς επιλύθηκαν αρκετά γρήγορα.

Aφού βεβαιωθήκαμε ότι μεταφέρθηκαν κάποια από τα mailboxes σωστά, προχωρήσαμε με το migration στο live περιβάλλον δίνοντας βάση στο high availability και το Disaster Recovery των server.

Στο ήδη υπάρχον περιβάλλον δεν υπήρχε λόγος να αλλάξει το ‘Active Directory forest model’, ούτε να γίνουν αλλαγές στο Exchange organization. Η πιο απλή λύση για την υλοποίηση του έργου ήταν να γίνει μετάβαση στον Exchange 2010 εγκαθιστώντας τους server στο ίδιο organization.  Γι αυτό αποφασίστηκε να  χρησιμοποιηθεί το ‘move mailbox functionality’ του Exchange 2010 όπου μεταφέρθηκαν τα messaging data από τον Exchange 2003 στον Exchange 2010. Αυτή η προσέγγιση είναι ευρέως γνωστή και ως transition scenario.

Μαζί με τα mailbox των χρηστών μεταφερθήκαν και τα Public Folders.

Για τους τελικούς χρήστες  που χρησιμοποιούσαν Outlook 2003 ή Outlook 2007, δεν χρειάστηκε να αλλάξουμε κάτι σε επίπεδο client-side. Οι χρήστες έγιναν αυτόματα redirect για να συνδεθούν μέσω MAPI στους CAS server του Exchange 2010.

Το project στέφθηκε με επιτυχία και όπως τελικώς αποδείχτηκε, στο live περιβάλλον αντιμετωπίσαμε πολύ λιγότερα προβλήματα από ό,τι στα virtual labs που ‘τρέξαμε’ τα test.

Quest Change Auditor for Active Directory

Γυρίσαμε από τις διακοπές μας και είπαμε να αρχίσουμε τα posts μας με τα περί Active Directory…

Όπως όλοι ξέρουμε οι αλλαγές που συμβαίνουν στο Active Directory και η επίδραση που μπορούν να έχουν στο περιβάλλον σας θέλουν ιδιαίτερη προσοχή.

Η βραβευμένη εφαρμογή  Quest ChangeAuditor for Active Directory, (στο παρελθόν NetPro ChangeAuditor for Active Directory), παρακολουθεί το Active Directory proactively, κάνει audit, βγάζει live alerts και αναφορές  σε πραγματικό χρόνο. Έτσι, σας δίνεται η δυνατότητα να γνωρίζετε αμέσως ποιος έκανε οποιαδήποτε αλλαγή, πότε, πού, από πού και τι άλλαξε στο Active Directory.

Επιπλέον, μπορείτε να δείτε τα αρχικά αλλά και τα τρέχοντα values για γρήγορο troubleshooting. Μπορείτε έπειτα, αυτόματα να παράγετε αναφορές intelligent, in-depth forensics for auditors and management ) – και συνεπώς να μειώσετε τους κινδύνους που συνδέονται με τις καθημερινές τροποποιήσεις.

Το  Quest ChangeAuditor for Active Directory εξασφαλίζει ένα ασφαλές και ελεγχόμενο περιβάλλον δικτύωσης με το να κάνει tracking το Active Directory σε πραγματικό χρόνο. «Συλλαμβάνει» όλες τις βασικές αλλαγές σε configuration συμπεριλαμβανομένων των αλλαγών ιδιοτήτων GPO, σχημάτων, ομάδας και χρηστών, (GPO, schema, group and user attribute changes ) και επιπλέον προσφέρει:

ü  Έλεγχο auditing  και αναφορές σχετικά με όλες τις κρίσιμες αλλαγές συμπεριλαμβανομένων των Group Policy Objects, DNS, server configurations και nested groups.

ü  Παρακολούθηση δραστηριότητας χρηστών user και administrators — όπως πρόσβαση σε κρίσιμα αρχεία — προκειμένου να προστατεύσει την υποδομή σας από unauthorized πρόσβαση και να διατηρήσει τη συμμόρφωση σε εξωτερικές ή εσωτερικές πολιτικές της εταιρείας σας.

ü  Διαμόρφωση τεχνικών δεδομένων σε αναφορές-alerts πραγματικού χρόνου, αναλυτικές αναφορές και ισχυρή μηχανή αναζήτησης -που προστατεύει την ασφάλεια και το compliance της υποδομής σας.

ü  Αυτοματοποιημένες αναφορές χρησιμοποιώντας Microsoft SQL Reporting Services (SRS) – built-in reports και custom reporting εργαλεία.

ü  Απαρίθμηση των παρακάτω αλλαγών:

  • Ποιος έκανε την αλλαγή
  • Τι άλλαξε (παλαιές και νέες τιμές!)
  • Πού έγινε η αλλαγή
  • Πότε έγινε η αλλαγή
  • Γιατί έγινε η αλλαγή

ü  Corporate compliancy με σχεδόν150 ενσωματωμένες εκθέσεις

ü  Στιγμιαία αποστολή αναφορών στους System Administrators ή τους Auditing Officers

ü  Integration με Microsoft Systems Center Operations Manager

Ρίξτε μια πιο προσεκτική ματιά στην εφαρμογή κάνοντας ένα testdrive!


Quest Policy Authority for Unified Communications

Σήμερα, η “real-time” επικοινωνία, συμπεριλαμβανομένου του public instant messaging (IM), enterprise IM, conferencing, voice over IP (VoIP) καθώς και mobile messaging χρησιμοποιούνται σε όλες τις περισσότερες επιχειρήσεις, συχνά με λίγους ή καθόλου περιορισμούς στη χρήση αυτών των εφαρμογών.

Τα παραπάνω και παρόμοια τέτοια συστήματα επικοινωνιών, μπορούν να είναι πολύ σημαντικά στη λειτουργία μιας επιχείρησης αλλά και παράλληλα να συμβάλλουν στη παραγωγικότητα των χρηστών και να ανεβάζουν το επίπεδο συνεργασίας σε μία επιχείρηση. Δυστυχώς όμως είναι δύσκολο να εξασφαλιστεί μια αποδοτική και κατάλληλη χρήση αυτών των εφαρμογών.

Έτσι λοιπόν, η μηχανοργάνωση (IT Department) χρειάζεται μια λύση προκειμένου να επιβάλει πολιτικές και ελέγχους, βασισμένη πάνω στα directory attributes των τελικών χρηστών, προκειμένου να προστατευθεί μια εταιρεία από εισερχόμενες διαδικτυακές απειλές και προκειμενου να ελαχιστοποιήσει πιθανόν απώλειες δεδομένων, καθώς και να έχει τη δυνατότητα να κάνει archive BlackBerry™, enterprise IM και public IM communications.

To Quest Policy Authority for Unified Communications προσφέρει στα τμήματα μηχανογράφησης και ασφάλειας τη δυνατότητα να να επιβάλουν πολιτικές καθώς και να αρχειοθετούν (Archive) στιγμιαία μήνυμαtα και άλλες real-time communication εφαρμογές.

Η ευέλικτη αρχιτεκτονική του Quest Policy Authority for Unified Communications εμποδίζει «ανεπιθύμητα» πρωτόκολλα, βελτιώνει την ασφάλεια και την «υγεία» των συστημάτων, προστατεύει τα ευαίσθητα δεδομένα, και επιβάλλει κανόνες “compliance”. Το Policy Authority καταγράφει το IM και τις μεταφορές αρχείων σε αυτά, PIN-to-PIN και SMS μυνήματα, βοηθώντας περαιτέρω τα τμήματα μηχανογράφησης και ασφάλειας να δημιουργήσουν ένα αληθινό compliance archive.

Quest OnDemand – τι ακριβώς είναι;

H Quest Software έχει αρχίσει να μπαίνει δυναμικά στον χώρο του SaaS (Software as a Service) με τις υπηρεσίες OnDemand.  Εκμεταλλευόμενη τη σημαντική της συνεργασία με τη Microsoft, η Quest προσφέρει λύσεις Windows management Software as a Service (SaaS) που θα γίνονται hosted σε Microsoft Azure.

Οι υπηρεσίες OnDemand απλοποιούν την διαχείριση του IT προσφέροντας την δυνατότητα:
Continue reading “Quest OnDemand – τι ακριβώς είναι;”

Μια πρώτη ματιά στη PacketTrap – Network Monitoring

Η PacketTrap πρόσφατα εξαγοράστηκε από την Quest Software.  Η εταιρεία διαθέτει network tools, όπως το pt360 Tool Suite, το οποίο διατίθεται δωρεάν, αλλά και  πιο advanced network tools όπως το «PacketTrap Perspective» το οποίο παρέχει  και VoIP support.

Τo pt360 Tool Suite είναι ένα network toolkit που καλύπτει και το κομμάτι του monitoring (continuous) αλλά και ad-hoc tasks που ενεργοποιείτε on demand, σε περίπτωση που κρίνετε από τα Monitoring εργαλεία ότι χρειάζεται περαιτέρω προσοχή ή investigation.

Το pt360 Tool Suite  διαθέτει ένα πολύ καλό GUI που προσφέρει εξαιρετική κεντρική διαχείριση . Η λύση που προσφέρετε περιλαμβάνει:

Νetwork discovery, network inventory, Cisco Configurator, Switch Port Mapper, NetFlow Listener, TFTP server, SNMP, WMI, Port Scan, DNS Audit, Trace Route, Syslog Server, Ping και υποστηρίζει ακόμη και open source εργαλεία (i.e. Nagios, MRTG, Cacti), SaaS (Salesforce.com), ακόμη και virtual servers.

Το installation είναι πολύ εύκολο και όταν ολοκληρωθεί,  σας συνδέει την ιστοσελίδα του PacketTrap (θα πρέπει να κάνετε register) όπου θα λάβετε ένα serial number.

Το GUI δεν φέρνει εκπλήξεις αλλά είναι ιδιαίτερα εύχρηστο.  Διαθέτει μια κεντρική κονσόλα διαχείρησης (η οποία, αν θέλετε, μπορεί να χωριστεί tabs, που μπορείτε να συμπληρώσετε με «gadgets» τα οποία δίνουν μια γραφική αναπαράσταση των βασικών τμημάτων του δικτύου.

Η σουίτα παρέχει ορατότητα σε processes και performance counters  για λειτουργικά κρίσιμες εφαρμογές όπως Exchange, SQL Server και Active Directory. Ο τρόπος που λειτούργει το dataflow  του pt360 είναι τέτοιος έτσι ώστε οι μηχανικοί και διαχειριστές ενός δικτύου να μπορούν να εντοπίσουν τα προβλήματα γρηγορότερα και ευκολότερα σε σύγκριση με άλλα ‘παρόμοια’ εργαλεία που υπάρχουν στην αγορά.

Αναλυτικές πληροφορίες και δυνατότητα download θα βρείτε στα παρακάτω links :

PacketTrap Perspective

PacketTrap MSP (Managed Service Provider)

FREE pt360 Tool Suite PRO

Quest Connect 2009 – Highlights

Όπως και πέρυσι, έτσι και φέτος, η Quest Software διοργάνωσε το Quest Connect 2009.

Έτσι και εγώ αποφάσισα να περάσω μία virtual «βόλτα» προκειμένου να παρακολουθήσω πολλές παρουσιάσεις, άλλες live και άλλες On-Demand λόγω διαφοράς ώρας με την Αμερική. Κάποιες από τις παρουσιάσεις που παρακολούθησα ήταν οι εξής:

•    Exchange 2010 & the Cloud – Migration & Management Best Practices
•    Exchange 2010 & Archiving – Next steps to a compliant Archive
•    The Top 5 ways to survive and thrive during an Exchange Migration
•    Active Directory as a provisioning platform – Are you nuts?!
•    Ready for your next AD Disaster?
•    Top 5 ways to keep your boss out of jail!

Κατά τη διάρκεια, είχα την ευκαιρία να συνομιλήσω ζωντανά με τους παρουσιαστές καθώς και να υποβάλω ερωτήσεις μετά το τέλος της παρουσίασης τις οποίες απάντησαν αμέσως.

Επίσης, μου δόθηκε η δυνατότητα να παρακολουθήσω παρουσιάσεις της προηγούμενης ημέρας τις οποίες δεν είχα προλάβει να δω λόγω επαγγελματικών υποχρεώσεων, μιας και η Quest προσφέρει On-Demand Webcasts! Ακόμη και τώρα μπορείτε να κάνετε Login και να παρακολουθήσετε όποιο σας ενδιαφέρει.

Η «βόλτα μου» λοιπόν στο  Quest Connect ξεκίνησε από τον Exchange και 2 live webcasts τα οποία ήταν πολύ ενδιαφέροντα καθώς συζητήσαμε με τους παρουσιαστές τα πλεονεκτήματα που προσφέρουν τα εργαλεία της Quest ακόμη και στον Exchange 2010 που έχει build-in Migration options καθώς και τα πλεονεκτήματα του Quest Archive σε σχέση με τις build-in δυνατότητες του Exchange 2010.

Γενικά θα συνιστούσα να «περάσετε μια  βόλτα» στον ελεύθερο χρόνο σας. Ακόμη και αν χρειαστεί να διακόψετε στα μισά μιας παρουσίασης, μπορείτε να ξανά-επισκεφτείτε το Virtual Event και να συνεχίσετε από εκεί που είχατε σταματήσει πριν.

Exchange Migration with zero downtime

Τους τελευταίους μήνες, μέσω των Breakfast Briefings που διοργανώνουμε και όντας σε επαφή με ανθρώπους του IT, αποφασίσαμε να ασχοληθούμε με μια ακόμη θεματολογία που πραγματικά απασχολεί τις μεγάλες εταιρίες. Στο προηγούμενο Breakfast Briefing ασχοληθήκαμε με το καίριο ζήτημα του migration του Active Directory – ένα θέμα που προσήλκυσε μεγάλο ενδιαφέρον – ενώ σε αυτό, που διοργανώνουμε την Πέμπτη 12 Μαρτίου, θα εξετάσουμε έναν ακόμα «πονοκέφαλο», αυτόν του migration του Exchange Server. Και λέμε πονοκέφαλο γιατί πολύ απλά, η διαδικασία του migration είναι περίπλοκη, πρέπει να γίνει γρήγορα, με ασφάλεια και χωρίς να επηρεαστεί η ροή εργασίας του τελικού χρήστη.

image

Το Quest Migration Manager for Exchange δίνει δυνατότητα rollback (σε περίπτωση που χρειαστεί) ενώ όλη η διαχείριση του migration γίνεται από μια κεντρική κονσόλα. Και επιτρέψτε μου να τονίσω για μία ακόμη φορά ότι το migration με τα εργαλεία της Quest πραγματοποιείται σε εργάσιμες ώρες με zero downtime.

Και επειδή καλά τα λόγια αλλά η πράξη είναι πάντα η καλύτερη απόδειξη, στο Breakfast Briefing της Πέμπτης στα γραφεία μας, θα κάνουμε ένα migration ζωντανά. Όσοι πιστοί λοιπόν, εγγραφείτε και προσέλθετε …!

Active Directory Migration Breakfast Briefing

Αύριο Πέμπτη 19/2/2009 οργανώνουμε ένα Breakfast Briefing (9:30-12:00) στα γραφεία μας, στο οποίο θα δείξουμε πως μπορούμε να βοηθήσουμε στο migration σε Active Directory (είτε λόγο εγκατάστασης νέων εκδόσεων των Windows είτε για λόγους αναδιοργάνωσης του directory). Είδαμε μία μεγάλη ανταπόκριση μετά την αποστολή των προσκλήσεων και πιστεύουμε ότι το θέμα αυτό απασχολεί πολύ τις εταιρίες. Τα ίδια μηνύματα μας έρχονται και από την ίδια τη Microsoft.

threepeatbannerΈνα από τα πιό σημαντικά πλεονεκτήματα της μεθοδολογίας που ακολουθούμε καθώς και των βραβευμένων προϊόντων της Quest Software που χρησιμοποιούμε σε τέτοια έργα είναι ότι η όλη διαδικασία του migration γίνεται με zero downtime, με δυνατότητα rollback αν κάτι πάει λάθος και όλα γίνονται από μία κεντρική κονσόλα ακόμα και σε εργάσιμες ώρες (τα Σαββατοκύριακά μας είναι πολύτιμα 🙂 ).

Να σημειώσω ότι με το “Quest Migration Manager for Active Directory” μας δίνετε η δυνατότητα να μεταφέρουμε και user accounts αλλά και client PCs & servers στο καινούργιο περιβάλλον. Όλα αυτά όπως είπαμε και παραπάνω από μια κεντρική κονσόλα (γλιτώνουμε δηλαδή το τρέξιμο να αλλάζουμε Να σημειώσω ότι με το “Quest Migration Manager for Active Directory” μας δίνετε η δυνατότητα να μεταφέρουμε και user accounts αλλά και client PCs & servers στο καινούργιο περιβάλλον. Όλα αυτά όπως είπαμε και παραπάνω από μια κεντρική κονσόλα (γλιτώνουμε δηλαδή το τρέξιμο να αλλάζουμε domain στα clients στους ορόφους και στα υποκαταστήματα της εταιρείας!).

Στο μίνι σεμινάριο μας θα δείξουμε ζωντανά ένα τέτοιο migration.

Σε επόμενο Breakfast Briefing θα παρουσιάσουμε και την αντίστοιχη λύση για Migration σε νέες εκδόσεις του Exchange.

Lotus Notes to MS Exchange migration with coexistence

Οι δύο κύριες πλατφόρμες ηλεκτρονικού ταχυδρομείου και collaboration (σε enterprise επίπεδο) είναι ο Microsoft Exchange Server και το Lotus Notes. Με την άφιξη του Microsoft SharePoint στην ελληνική αγορά, πολλές εταιρείες και επιχειρήσεις έρχονται αντιμέτωπες με ένα δίλλημα: «Να κάνουμε migration σε Exchange server και SharePoint ή θα ρισκάρουμε πολλά;». Το δίλημμα αυτό έχει τις ρίζες του στο γεγονός ότι δεν υπάρχει συμβατότητα μεταξύ των δύο αυτών πλατφόρμων.

Μια μετάβαση του Lotus Notes στον Microsoft Exchange Server δεν συμβαίνει μέσα σε ένα σαββατοκύριακο (μιλάμε πάντα για enterprise επίπεδο). Μπορεί να διαρκέσει εβδομάδες, μήνες, ή ακόμα και ένα έτος ή δύο για τις πολύ μεγάλες εταιρείες με γραφεία σε όλο το κόσμο. Φανταστείτε να πρέπει να μεταφέρετε δεδομένα από ένα υποκατάστημα σε μια χώρα που η μόνη σύνδεση που μπορεί να έχετε είναι ένα 56k modem (ναι ναι… υπάρχουν ακόμα!).

Κατά τη διάρκεια αυτής της μεταβατικής περιόδου, τα δύο περιβάλλοντα πρέπει να συνυπάρξουν χωρίς προβλήματα για να εξασφαλίσουν ομαλές καθημερινές διαδικασίες: παραδείγματος χάριν, οι χρήστες πρέπει να είναι σε θέση να χρησιμοποιήσουν τις e-mail και scheduled meetings, είτε είναι στον Exchange είτε σε  Lotus Notes.

notes

Η Quest έρχεται να δώσει μία ουσιαστική λύση στο παραπάνω δίλλημα, αφού πριν λίγες ημέρες ανακοίνωσε την άφιξη του Coexistence Manager for Notes. Το Quest Coexistence Manager for Notes έρχεται να συμπληρώσει  το ήδη υπάρχον Notes Migrator for Exchange για να εξασφαλίσει  ένα migration από IBM Lotus Notes σε Microsoft Exchange αφού εξασφαλίζει e-mail, calendaring και document hyperlink coexistence. Προσφέρει επίσης ongoing coexistence που πρέπει να διατηρήσουν τα δύο περιβάλλοντα για μια παρατεταμένη χρονική περίοδο.

Ο απώτερος σκοπός, φυσικά, είναι να ελαχιστοποιηθεί ο αντίκτυπος του coexistence δύο χωριστών πλατφορμών email και στο IT department αλλά και στο Help Desk department.

Ένα από τα πραγματικά οφέλη αυτού του προϊόντος είναι να επιτρέψει σε εταιρείες και επιχειρήσεις  να κάνουν migration από τη μια πλατφόρμα στην άλλη με πιο αργούς ρυθμούς έτσι ώστε να υπάρξει ένα καλά οργανωμένο project μεταβίβασης. Αυτό μπορεί να βοηθήσει να μειώσει το φορτίο στο τμήμα μηχανογράφησης, να κάνει τη ζωή των τελικών χρηστών πιο εύκολη και τη μεταβίβαση πιο ομαλή, και να επιβραδύνει τις εταιρικές δαπάνες για τις δραστηριότητες του migration. Το τελευταίο σημείο, πιστεύω, είναι ιδιαίτερα ελκυστικό στην τρέχουσα αργή οικονομία, δεδομένου ότι θα επιτρέψει στις multi-platform εταιρείες ή σε εταιρείες που θέλουν να μεταφερθούν εντελώς σε Microsoft Exchange να έχουν μια ομαλή και όσο αργή θέλουν μεταβίβαση χωρίς προβλήματα και απώλεια δεδομένων.

Για περισσότερες πληροφορίες:

http://www.quest.com/notes-migrator-for-exchange

http://www.quest.com/coexistence-manager-for-notes