Breakfast Briefings

Από τα μέσα του προηγούμενου χρόνου και αφού ήρθαμε στα νέα μας γραφεία στη Κάντζα, λόγω της δυνατότητας που μας δίνει ο χώρος, έχουμε ξεκινήσει να οργανώνουμε τακτικά μικρά στοχευμένα σεμινάρια για ενημέρωση εταιριών σε διάφορες δραστηριότητες μας. Μέχρι τότε οργανώναμε 3-4 μεγαλύτερα events των 50-100 ατόμων σε κάποια αίθουσα ξενοδοχείου ή (ένα από τα πιό επιτυχημένα) σε αίθουσα του Village At The Mall. Και αυτά είναι χρήσιμα αλλά έχουν και πολλά μειoνεκτήματα, όπως μεγάλο ποσοστό “non-show” (αυτό ποτέ δεν το κατάλαβα – γιατί να κάνεις registration σε ένα event, να έχεις επιβεβαιώσει την παρουσίαση την προηγουμένη και τελικά να μην έρθεις). Δεν έχεις ποτέ σίγουρη εικόνα για το τι αίθουσα θα κλείσεις ή ακόμα τι θα χρειαστείς για να περιποιηθείς σωστά τους καλεσμένους σου (ποτά, μπουφέ κλπ). Το πιό σοβαρό μειoνέκτημα όμως σε αυτού του τύπου τα events είναι ότι δεν υπάρχει η δυνατότητα δυναμικής συζήτησης με το κοινό.

Έχουμε καταλήξει λοιπόν ότι τελικά έχουν πολύ πιο πολύ ενδιαφέρον τα μικρά briefings, το πολύ 2-3 ωρών, που αφορούν πολύ συγκεκριμένα θέματα και το κοινό που τα παρακολουθεί (το πολύ 12-15 άτομα) θέλει πραγματικά να ενημερωθεί χωρίς να χάσει όλη την εργάσιμη μέρα του και έχοντας τη δυνατότητα να συζητήσει άνετα με άλλα στελέχη με παρόμοιους προβληματισμούς. Στα πλαίσια αυτά έχουμε οργανώσει εξειδικευμένα breakfast briefings για θέματα όπως Exchange & ActiveDirectory Management, Oracle Migrations, Business Workflow και άλλα, με πολλά live demo και πολλή κουβέντα. Από τα σχόλια που έχουμε ακούσει πιστεύουμε ότι τα στελέχη φεύγουν πολύ ικανοποιημένα και πλήρως ενημερωμένα για τα θέματα που συζητάμε.

Προσπαθούμε αυτή τη περίοδο να βγάλουμε ένα πρόγραμμα με συγκεκριμένες ημερομηνίες για το επόμενο εξάμηνο. Πάντως το επόμενο Breakfast Briefing που οργανώνουμε είναι την Τετάρτη 14/1/2009 με θέμα το Software Testing Management. Ένα θέμα που πραγματικά πρέπει να απασχολεί όλους που ασχολούνται με την ανάπτυξη έργων πληροφορικής ή με αυτούς που τα παραλαμβάνουν. Στο τομέα αυτό οι σύμβουλοί μας έχουν ιδιαίτερη εμπειρία λόγω της σχέσης μας με την HP και παλαιότερα της Mercury Interactive. Θα γράψουμε και ένα σχετικό post σύντομα.

Σας περιμένουμε λοιπόν να πιούμε μαζί ένα καφέ και να συζήτήσουμε για τα θέματα που σας απασχολούν.

Συνεργάτης της χρονιάς της HP (συνέχεια…)

Σε συνέχεια του “Η iteam, software συνεργάτης της χρονιάς της HP

Επέστρεψα από την στολισμένη Βιέννη μετά από λίγη ταλαιπωρία. Εξ αιτίας της απεργίας της Τετάρτης το αεροδρόμιο όπως είναι γνωστό δεν λειτούργησε, οπότε έπρεπε να αλλάξω τη πτήση μου και έτσι επέστρεψα τη Παρασκευή. Αν και μακριά, έζησα τα φοβερά γεγονότα μέσω του live feed του ΣΚΑΙ. Όπως έχω ξαναπεί, το εταιρικό μας blog δεν έχει καμία σχέση με την πολιτική αλλά απλά θέλω και εγώ να καταθέσω ότι ανησυχώ πάρα πολύ (όπως μάλλον και όλοι οι γονείς στη χώρα μας) για το που μεγαλώνουν τα παιδιά μας και τι μέλλον θα έχουν. Έχει χαθεί κάθε μέτρο. Μου έκανε εντύπωση ότι οι πάντες εκεί γνώριζαν για τα επεισόδια. Οι ταξιτζήδες, οι σερβιτόροι,… όπου καθόμασταν και καταλάβαιναν ότι είμαστε Έλληνες αμέσως υπήρχε σχολιασμός για τα των Αθηνών. Ήμασταν και εκεί πρωτη είδηση.

Πίσω στα πεζά επαγγελματικά…

Βρέθηκα λοιπόν στη Βιέννη στα πλαίσια του HP Universe 2008, όπου είχα τη χαρά και τη τιμή να παραλάβω την Τρίτη, για λογαριασμό της iteam το βραβείο του συνεργάτη της χρονιάς για την Ελλάδα στο τομέα Software της HP, από τον Steen Lomholt-Thomsen Vice President, HP Software & Solutions, EMEA. Θεωρώ ότι τέτοια βραβεία ουσιαστικά επιβραβεύουν τις προσπάθειες των ανθρώπων μας που δείχνουν το καλύτερό τους εαυτό στα έργα που αναλαμβάνουμε. Το βραβείο αυτό το πήραμε, λόγω των επιτυχημένων έργων που ολοκληρώσαμε τη χρονιά αυτή και που είχαν σχέση με την εγκατάσταση λύσεων software testing σε μεγάλους πελάτες. Βέβαια σημαντικό ρόλο στην επιτυχία μας αυτή έπαιξε και η άψογη συνεργασία που είχαμε με του ανθρώπους της HP Ελλαδος και κυρίως του Γιάννη Βαρδάκη και του Νίκου Πολίζου που τους ευχαριστούμε θερμά.

Κατά τη διάρκεια της εκδήλωσης τονίστηκε η σημασία που δίνει η HP στους συνεργάτες όπως η iteam. Το 50% των πωλήσεων νέων αδειών προέρχονται ή επιρρεάζονται από τους συνεργάτες όπως επίσης το 85% των services προέρχονται από συνεργασίες με εταιρίες σαν τη δική μας. Γενικότερα η έκθεση ήταν μεγάλη με πολύ κόσμο. Από εδώ μπορείτε να ενημερωθείτε με λεπτομέρεια για την έκθεση.

Ανέβασα στο flickr κάποιες φωτογραφίες που τράβηξα από την εκδήλωση.

Critical Oracle Database Migration Breakfast Briefing

Σε συνέχεια των τεχνικών briefings που οργανώνουμε, θα παρουσιάσουμε την Πέμπτη 11 Δεκεμβρίου 9.30 – 12.00, πως μπορεί να γίνει migrate μια Oracle βάση στις πιό πρόσφατες εκδόσεις χωρίς downtime. Επίσης θα δείτε πως η ίδια λύση μπορεί να χρησιμοποιηθεί και ως replication για κρίσιμες βάσεις δεδομένων. Η παρουσίαση θα περιλαμβάνει live demo της λύσης Quest Shareplex. Δείτε τη πρόσκληση για περισσότερες πληροφορίες.

Η iteam, software συνεργάτης της χρονιάς της HP

Με μεγάλη μας χαρά και ικανοποίηση μας ανακοινώθηκε ότι η iteam βραβεύτηκε από την Hewlett Packard ως Συνεργάτης της Χρονιάς για την προώθηση λύσεων BTO (business technology optimization) και ειδικότερα για τις λύσεις που προωθούμε σχετικά με το software testing. Το βραβείο θα το παραλάβουμε στη Βιέννη την ερχόμενη Τρίτη στα πλαίσια του HP Universe 2008.

Πιστεύω ότι είμαστε από τις λίγες εταιρίες στην Ελλάδα που έχει ασχοληθεί σοβαρά με την παροχή λύσεων για την καλύτερη οργάνωση και αυτοματοποίηση της διαδικασίας ελέγχου του λογισμικού. Πλέον έχουμε πάνω από 10 χρόνια εμπειρία στις λύσεις αυτές, αφού έχουμε ολοκληρώσει με επιτυχία εγκαταστάσεις του Test Director/Quality Center (test management), WinRunner/Functional Testing (automated functional testing) και LoadRunner (load and stress testing), σε μεγάλους οργανισμούς. Τα προϊόντα αυτά εντάχθηκαν στην οικογένεια των λύσεων της HP, μετά την εξαγορά της Mercury Interactive, και είναι αδιαμφισβήτητα η κορυφαία λύση software testing στην αγορά.

Βέβαια θα πρέπει να πω ότι δυστυχώς στη χώρα μας η διαδικασία του ελέγχου του λογισμικού δεν γίνεται με τόσο οργανωμένο τρόπο και συνήθως τα έργα λογισμικού βγαίνουν στη παραγωγή χωρίς να έχουν ελεγχθεί σωστά. Η εμπειρία μας δείχνει ότι στα περισσότερα έργα πληροφορικής δεν έχει προϋπολογιστεί όπως θα έπρεπε η διαδικασία testing και μάλιστα πολλές φορές θεωρείτε σημαντική επιβάρυνση, οπότε γίνεται προσπάθεια περιορισμού της. Αυτό έχει αποτέλεσμα η ποιότητα του παραγόμενου λογισμικού να μην είναι η αναμενόμενη.

Έτσι οι σύμβουλοί μας προσπαθούν να δείξουν στους πελάτες μας, ότι με τη χρήση τέτοιων λύσεων η «ανακάλυψη» των bugs γίνεται πολύ νωρίς και πολύ πριν βγει στη παραγωγή το λογισμικό. Όσο νωρίτερα βρεθούν τόσο λιγότερο το κόστος επιδιόρθωσης και τόσο μεγαλύτερη η ικανοποίηση των τελικών χρηστών. Επίσης με τη χρήση των εργαλείων και των μεθοδολογιών της HP, η διαδικασία ελέγχου γίνεται πολύ οργανωμένα και δομιμένα, με πλήρη ενημέρωση όλων των εμπλεκομένων.

Επιστρέφοντας από τη Βιέννη με τη «κούπα»… 🙂 θα σας πούμε τις εντυπώσεις μας από το event.

Don’t just survive – thrive

H Quest Software έβγαλε στον αέρα ένα καινούργιο section στο site της σχετικά με το πως οι λύσεις τις μπορούν να βοηθήσουν τα τμήματα πληροφορικής των εταιριών να βελτιστοποιήσουν τη λειτουργία τους σε αυτές τις κρίσιμες, λόγω τις οικονομικής κρίσης, στιγμές, Από τη στιγμή που είναι δεδομένες πλέον οι περικοπές των budgets, θα πρέπει να βρεθούν έξυπνοι τρόποι για να αξιοποιηθούν οι πόροι που έχουν στη διάθεσή τους οι ΙΤ Managers. Στις σελίδες αυτές λοιπόν, εκτός από το white paper της Aggie Haslup, vice president worldwide marketing, υπάρχουν case studies (video και κείμενα), κατηγοροποιημένα ανά πλατφόρμα, στα οποία φαίνεται το ROI των λύσεων. Ελπίζω σύντομα να έχουμε σε video και case studies Ελληνικών εταιριών που χρησιμοποιούν τις λύσεις.

Case Study: Rotherham PCT

2009 ?

Σε συνέχεια του post του Γιώργο Γερόντζου και του σχόλιου του Σπύρου Ντόβα

Θα συμφωνήσω με το Σπύρο ότι όσο περνάει ο καιρός θα γίνεται όλο και πιο δύσκολο να προωθηθούν τέτοιες λύσεις, οι οποίες όμως πραγματικά είναι δοκιμασμένες και πολύ αποτελεσματικές. Είναι και ο δικός μας προβληματισμός, για το πως θα βγει 2009 (και) σε αυτό το τομέα για την εταιρία. Ο μόνος τρόπος επιτυχίας είναι  α. να μπορούμε να παρουσιάσουμε ένα πραγματικό ROΙ στο πελάτη και β. οι άνθρωποι που προωθούν τις λύσεις να πιστεύουν πραγματικά σε αυτές και να έχουν μεγάλη γνώση. Η κάθε εταιρία έχει διαφορετικές ανάγκες και η δουλειά μας είναι να μπορούμε να τις κατανοούμε και να προσπαθούμε να τις καλύπτουμε με λογικό κόστος.

Ένα σημαντικό ζήτημα επίσης είναι ότι ο IT Manager ενδιαφέρεται να του λύσεις το πρόβλημα. Δεν τον νοιάζει τόσο το συγκεκριμένο προϊόν αλλά η ίδια η ΛΥΣΗ . Υπάρχουν πολλά καλά ανταγωνιστικά προϊόντα. Μεγάλη σημασία έχει η  ποιότητα των υπηρεσιών που προσφέρουν εταιρίες σαν τη δική μας σε συνδυασμό με το προϊόν. Πολύ πιο εύκολα θα μας ακούσουν πχ όταν λέμε ότι μπορούμε να έρθουμε και να σας  αναβαθμίσουμε την Oracle σας  χωρίς downtime, παρά να πούμε ότι προωθούμε το προϊόν Shareplex  που προσφέρει ουσιαστικά αυτή τη λύση.

Είναι πάντως δεδομένο ότι το 2009 θα είναι από τις πιο δύσκολες  χρονιές  για την προώθηση τέτοιων λύσεων. Έτσι και αλλιώς το ποσό που επενδύεται στη Ελλάδα για αυτές είναι πολύ μικρός σχετικά με άλλες χώρες. Πρόσφατα είδα μελέτη μεγάλου οίκου που αναφέρει ότι στη χώρα μας ξοδεύονται μόλις 400Εκατ. το χρόνο για packaged software (εδώ περιλαμβάνονται τα πάντα – OS, ERP, CRM, Supporting & Management tools Κλπ), ποσό  το οποίο είναι ελάχιστο συγκρινόμενο με άλλες χώρες της Ευρώπης (πχ στη Πορτογαλία το διπλάσιο με λιγότερο πληθυσμό)

 Μας αρέσουν όμως τα δύσκολα!!!!

PS: πρόσφατα είδα την παρουσίασή του Σπύρου στο Open Coffee. Χωρίς να τη κρίνω πολιτικά εδώ, ως παρουσίαση ήταν καταπληκτική μπράβο.

Βάσεις Δεδομένων – Εκεί που τα λάθη δε συγχωρούνται!

Αν και το κλίμα των ημερών θα έπρεπε να είναι γιορτινό εντούτοις όποιος κάνει το «λάθος» και διαβάζει εφημερίδες ή ενημερώνεται από το διαδίκτυο αργά ή γρήγορα νοιώθει ένα σφίξιμο στο στομάχι του. Πολλές επιχειρήσεις κλονίζονται και άλλες προσπαθούν να επιβιώσουν, και γιατί όχι να κερδίσουν κομμάτι της πίτας, μέσα από συνεχή προσπάθεια, αναδιοργάνωση και κυρίως επιστροφή στις θεμελιώδεις αξίες του επιχειρείν. Αυτό τις περισσότερες φορές σημαίνει ακόμα πιο στενή σχέση με τον πελάτη, ακόμα πιο στοχευμένες υπηρεσίες που να ικανοποιούν πλήρως τις ανάγκες του. Η επιχείρηση στρέφεται για άλλη μια φορά στο τμήμα Πληροφορικής και ζητάει ουσιαστική πληροφόρηση μέσα από έναν κυκεώνα στοιχείων. Οι βάσεις δεδομένων είναι βέβαιο ότι θα πάρουν φωτιά τους επόμενους μήνες!  

Πώς όμως ο IT Manager θα εξασφαλίσει την αδιάλειπτη λειτουργία και θα βελτιώσει την απόδοση των βάσεων δεδομένων χωρίς να ξοδέψει μια περιουσία; Η απάντηση είναι απλή: συνεχής και εξαντλητικός έλεγχος και αξιοποίηση κάθε ικμάδας δύναμης της βάσης δεδομένων.

Η Quest Software (http://www.quest.com), της οποίας η ITEAM είναι αντιπρόσωπος για την Ελλάδα και την Κύπρο, προσφέρει μια σειρά από εργαλεία που δίνουν λύση στα παραπάνω ζητούμενα. Με το Spotlight η διάγνωση προβλημάτων απόδοσης, σε πραγματικό χρόνο, γίνεται παιχνίδι χάρις στο εντυπωσιακό user interface που διαθέτει. Η μία κεντρική κονσόλα διαχείρισης για όλες τις βάσεις προσφέρει τη σιγουριά ότι όλα είναι υπό έλεγχο. Με το Performance Analysis και τον SQL Optimizer εντοπίζεται η πραγματική αιτία του προβλήματος και προτείνονται λύσεις όπως μια βελτιστοποιημένη εκδοχή της σύνταξης των sql statements που έχετε γράψει! Με τον Space Manager η αγωνία για τον ελεύθερο χώρο στους δίσκους μετατρέπεται σε έγκαιρη προειδοποίηση.

Και αφού εξασφαλίσουμε τα νώτα μας περνάμε στην επίθεση! Με το TOAD Data Modeler σχεδιάζουμε και τεκμηριώνουμε το schema των βάσεων δεδομένων που συντηρούμε ενώ με το Toad for Data Analysis έχουμε στη διάθεσή μας ένα πανίσχυρο εργαλείο σύνθεσης και εξαγωγής πληροφορίας από διαφορετικές βάσεις δεδομένων κάτω από ενιαίο περιβάλλον. Και εάν επιθυμούμε να δημιουργήσουμε μια ξεχωριστή βάση δεδομένων αποκλειστικά για τις MIS ανάγκες μας, η οποία όμως θα πρέπει να είναι συνεχώς επίκαιρη, το Shareplex παρέχει την κορυφαία λύση χωρίς να επιβαρύνει την απόδοση της παραγωγικής μας βάσης. Ακόμα μπορούμε να ελέγξουμε την αξιοπιστία και την απόδοση του σχεδιασμού μας φορτώνοντας τη βάση με εκατομμύρια εικονικών εγγραφών με τη βοήθεια του Benchmark Factory. Αλλά ακόμα αν μας ανησυχεί η ασφάλεια και η ακεραιότητα των πραγματικών δεδομένων μας τότε η λύση InTrust for Databases μας προσφέρει real time auding και alerting λειτουργικότητα.

Αυτό λοιπόν που προσφέρουν αυτά τα εργαλεία είναι ενιαίο περιβάλλον διαχείρισης πολλαπλών βάσεων δεδομένων, γραφικό περιβάλλον εργασίας, άμεσο εντοπισμό του προβλήματος, λεπτομερείς προτάσεις διόρθωσης, έγκαιρη προειδοποίηση. Χάρις στα εργαλεία αυτά το τμήμα Πληροφορικής μπορεί να αφιερώσει τους πολύτιμους πόρους του στον επιχειρησιακό ανασχεδιασμό των συστημάτων, στην εξαγωγή πολύτιμης πληροφορίας για τα υπόλοιπα τμήματα της εταιρείας και να εγγυηθεί ότι η καρδιά της επιχείρησης δε θα την προδώσει την κρίσιμη στιγμή.

Oracle Migration σε νέες εκδόσεις

Ως γνωστών εδώ και πολλά η χρόνια η Quest Software, παρέχει ολοκληρωμένες λύσεις για τη διαχείριση της Oracle. Μάλιστα φέτος το πιο διαδεδομένο εργαλείο, το TOAD κλείνει τα 10 του γενέθλια και παραμένει ένα από τα κορυφαία (για τους περισσότερους Oracle developers και DBAs το κορυφαίο) εργαλεία.

 

Όμως θεωρώ ότι μία από τις πιό κρίσιμες για τη λειτουργία επιχειρήσεων είναι το Shareplex, η replication λύση που προσφέρει. Είναι μια log-based λύση, χωρίς να επιρρεάζει την απόδοση της βάσης (περισσότερα για την αρχιτεκτονική..).

graphic2

Το εργαλείο αυτό χρησιμοποιείται τόσο για real time replication όσο και για migration από παλαιές εκδόσεις της Oracle στις νεότερος. Το σημαντικότερο είναι ότι το migration γίνεται με μηδέν ή με ελάχιστο down time. Το Shareplex δίνει τη δυνατότητα migration της Oracle σε εφαρμογές όπως τραπεζικές, ERP/CRM (SAP / Siebel), eCommerce στις οι οποίες δεν επιτρέπεται καμία διακοπή λειτουργίας.

Πρόσφατα στα πλαίσια παρουσίασης σε έναν μεγάλο μας πελάτη, είχαμε τη δυνατότητα να “παίξουμε” και με το Shareplex Manager, το οποίο είναι το καινούργιο GUI που δίνει την δυνατότητα monitoring της καλής λειτουργίας του replication ή του migration.   

Πρόσφατα βρεθήκαμε σε συνάντηση αντιπροσώπων της Quest Software από όλη την Ευρώπη και από τις παρουσιάσεις που παρακολουθήσαμε ήταν εμφανές ότι μετά το TOAD και τις λύσεις για Microsoft Infrastructure Management, το Shareplex είναι από τα πιο διαδεδομένα εργαλεία της με πάρα πολλά case studies.

Αύριο το Quest TOAD Virtual Expo 2008

Περιμένουμε να δούμε αύριο το TOAD Virtual Expo 2008, που ελπίζουμε ότι θα είναι τόσο καλό όσο ήταν το Quest Connect (το οποίο έτρεξε πριν λίγο καιρό αλλά όλες οι παρουσιάσεις είναι διαθέσιμες μέχρι τον Απρίλιο on Demand), που πραγματικά πιστεύουμε ότι ήταν καταπληκτικό. Μεταξύ άλλων θα υπάρχει η δυνατότητα επικοινωνίας με κορυφαίους συμβούλους της Oracle.

Κύρια συμμετοχή στο TOAD Virtual Expo θα έχει ο Steven Feuerestein ένας από τους πιό γνωστούς Oracle PL/SQL Evangelists. Κάνουμε προσπάθειες να φέρουμε τον Steven στην Αθήνα σε κάποια έκδήλωση που θα διοργανώσουμε. Ελπίζουμε σύντομα να έχουμε νέα περί αυτού. Ο Steven είναι και ένας από τους κύριους συντελεστές του www.toadworld.com , το on line community για τους χρήστες του TOAD.

Περιμένουμε τα σχόλια σας όταν δείτε το Virtual Expo.

Social Media και Εκλογές

Το blog μας είναι δεδομένο ότι δεν έχει καμία σχέση με τη πολιτική. Απλά ήθελα να σχολιάσω κάτι που διάβασα σχετικά με την εφαρμογή των social media στις εκλογές των Η.Π.Α..

Παρακολουθώντας το τι γίνεται στις αγορές σήμερα, μετά τον απόηχο των εκλογών και τη νίκη του Barak Obama, βρέθηκα στο capital.gr, ένα από τα πιό καλά sites για οικονομική ενημέρωση καί έπεσα πάνω στο άρθρο του δημοσιογράφου Σταμάτη Ζαχαρό με τίτλο Barak 2.0, όπου περιγράφει τη διαφορά φιλοσοφίας στις προεκλογικές καμπάνιες των δύο υποψηφίων.

Θα συμφωνήσω απόλυτα μαζί του για το πόσο υπηρέασε η social media στρατηγικη του Obama κυρίως τους νέους ψηφοφόρους.

Ο κ.Ζαχαρός αναφέρει “Πλέον η ασφάλεια των παραδοσιακών μεθόδων δεν μοιάζει αρκετή για να απευθυνθεί κανείς σε πολύ κόσμο. Πρόκειται για μια διαπίστωση που έχουν κάνει εδώ και καιρό αρκετές εταιρείες σε διεθνές επίπεδο για τις δικές τους επικοινωνιακές ανάγκες.”

Κάθε μέρα θα βλέπουμε και νέες δραστηριότητες, στις οποίες μια καλά οργανωμένη εφαρμογή social media διαδικασίων μόνο όφελος μπορεί να αποφέρει.

Για περισσότερα περί social media διαβάστε το σχετικό white paper που έγραψε η ομάδα μας της paperplane.